拾明志



其实博客断了很长一段时间,前期是忙着毕业设计,上个月顺利毕业了,又想着试着翻译几篇,但是选了几篇文章都没有完全翻完,索性也就没有发出来.其实每翻译一篇文章都要花很长时间,关键是翻了几篇后,觉得没意思了,因为写的都是别人的观点,别人的故事,而且还要花很大力气来理解原文中的各种梗.博客初期是因为想找点事做,练练英语什么的,纯粹打发下大四的时间,但之后的毕业设计忙的没时间也没心情再来翻译文章.隔了这么长时间,觉得与其逐字逐句翻译TheVerge上的文章,还不如自己写,发表自己的观点来的更好也更快,至少是用一种让自己更轻松的方法来写博客.


    所以接下来准备定期自己来写些自己的东西,总结下每周科技新闻,写写自己的观点什么的,当作写作练笔了.this is it,说改就改了.


一周科技最前沿Vol.02

好吧,清明节在路上堵成狗了.今天下午好不容易回到学校.

还是废话不多说.首先回顾本周头条——微软Bulid大会

 

本周三晚上召开的微软发布会真可谓是干货满满啊,一年没更新的WP8.0终于迎来重大更新-WP8.1。具体更新的细节大家在会前早就知道了,Cortana,通知中心,VPN等等重量级功能的加入,如今,WP在系统功能方面,总算是达到了可以与IOS和安卓平台竞争的程度了。默默地望着手边的Lumia 925,我也可以说声:洒家这辈子值了~

这次的系统更新可谓是意义重大的,8.1的数百项大大小小的更新,使得WP在功能上为之成熟。在经历了7.0,7.5,8.0再到如今的8.1等几个大版本号以后,Windows Phone可以说已经具备了作为一个主流平台所需的功能条件。

但是呢,要说WP真正对安卓和IOS构成威胁,可能现在还有点早,原因大家也都知道——生态系统。都说是微软辜负了诺基亚,的确,诺基亚的设计足够甩大部分安卓机几条街,可惜软件不给力啊,一年前登陆WP8.0的Instagram和Path到现在还是个BETA版,易用度和UI设计与安卓简直没得比。具体的我也不想吐槽太多,总之是一把辛酸泪啊。其实微软也一直在努力解决这个问题,现在只要为Win8.1开发一个软件,就能轻松编译成WP8.1的,这大大节省了开发者的时间,也可以很方便的将Windows store中的软件迁移到WindowsPhone store中来,平台的统一是现在微软在大力做的一件事情,也是“one microsoft”计划的重要一环。未来能不能吸引更多优秀的开发者,就看微软接下来的动作了。

再来说说Windows系统对9寸以下平板免费这事。好吧,这就是圈地运动开始了。一句话,公司能够拿出来免费派送的东西,绝对都是蝇头小利。微软主要还是靠企业挣钱,虽然个人用户也很庞大,但真正属于“9寸平板”这个区间的,基本是没有吧。这个区间的大头还是谷歌平板和苹果的iPad mini呢,所以说白了微软就是来谷歌和苹果那儿圈地去了,希望借免费的系统吸引更多厂商,包括山寨厂商加入Windows生态圈,进而吸引开发者。如今免费对9寸以下设备开放,只是一次试探,相信过不了多久一定是整个Windows RT的免费(当然桌面版是绝对不可能免费的)。

最后想到一点,微软,你的可穿戴设备解决方案在哪里啊??如今安卓已经先行一步,苹果也十有八九会在十月推出iwatch,微软如果现在不开始在这一市场发力,未来又要多走好的弯路啊。

 



说了好多Windows,没办法,这周就属他最抢眼了嘛,你看,先于build大会1小时发布的亚马逊Fire TV就基本上消失在头条。亚马逊出机顶盒同微软系统免费一样,又是一个顺理成章,水到渠成的事。亚马逊坐拥全球最大在线零售商名号,出TV的传闻几年前就有了,可见这次真的是众望所归。Fire TV可以说是众多机顶盒产品中配置最强大的,四核处理器,2G RAM,1080p输出再加上其得天独厚的资源优势,想不成功都难啊。截至目前,Fire TV仍然在美亚畅销榜上排第一,第二第三是什么呢——HDMI线(Fire TV是不配有HDMI线的)和Fire TV游戏手柄,Chromecast已经被挤到了第四名。亚马逊在机器的优化上也是下了大功夫的,之前翻的一篇The Verge文章中已经说到了,有一句话我很赞同:“亚马逊根本不必揣测用户需求,他们只要静待其他公司犯错就好”。除了提供和对手一样的资源,亚马逊还弥补了对手的缺点,靠着价格取胜,消费为王的经营模式,这是只有亚马逊才走得通的一条路。

 



第三条,同性恋逼死异性恋的火狐CEO下台事件。哎,如今同性恋话题已经像是女权主义崛起和黑人民权运动一样了,基本上就是政治正确的问题。特别是在硅谷这样一个先锋地带,很多公司都有同性恋员工(不是传说我们的库克大叔也是gay吗,,,好了,不八卦~),多元和包容对于科技公司来说是很重要的一件事,大家都希望走亲民路线,紧跟时代风向标,任你艾希当年是因为什么原因捐赠那1000美金,如今也是无力回天啦,谁让你是CEO呢,政治底子不干净,也就别想逃过媒体和大众的问责了。

 



最后,苹果和三星又打起来了,whatever。

 

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火狐新CEO的离职之路

当公司和它领导者的价值观相冲突时,会发生什么?

  旧金山一个下着雨的清晨,新上任的Mozilla CEO布兰登·艾希在收到离职通知时,正坐在办公室喝着咖啡。汉普顿·凯特琳(Hampton Catlin),一位杰出的Firefox OS早期软件开发者,宣布他将放弃对这一平台的开发工作,原因就是火狐新CEO布兰登·艾希曾在2008年为加州反同性恋婚姻法案(8号法案)捐赠过1000美元。当年这一法案以52%的支持率获得通过,直到后来最高法院又将其推翻,同性婚姻一支在加州都是不合法的。这一法案的通过给汉普顿带来了很大的痛苦,因为他的同性伴侣无法靠合法的婚姻关系获得移民资格。汉普顿要求布兰登道歉,但至今他也没有得到答复。

火狐的执行董事Mitchell Baker在自己的博客中说道“火狐一直以自己多元的价值观而自傲,但在过去的一周,我们显然没能做到这一点。。。我们知道为什么人们会感到愤怒,他们是对的:因为我们对自己不够真实。”

布兰登艾希——JavaScript的主要创造者,火狐前首席技术官,也是公司的联合创始人。“担任CEO是一种挑战,但是在火狐社区中,每个人都有拥有不同信仰的权利,即使这些信仰可能相互冲突。”他在上周这么对CNET记者说到。但现在看来,他面临的挑战显然超出了作为CEO的能力所及了。

 在火狐效命近20年,艾希被认为是一位杰出的技术人员,同时也是开放网络(open web)的十字军。但是在担任火狐CEO11天之后,他则因反对同性婚姻而变得更加知名。在这个杰夫贝佐斯捐赠数百万美元支持婚姻平等,马克扎克伯格参加旧金山同志游行的年代,艾希站在了对立面,并且拒绝谈论自己的信仰。在正式任命之前,他的这一不受欢迎的信仰就已经被大家广泛讨论,那么,当他的信仰与自己创建公司的价值观相冲突时,会发生什么呢?

尽管艾希在自己州资助了这项带有歧视性质的法案,但他还是获得了一些公众支持的,并且按公司承诺,他也享有平等工作的权利。

但是艾希上任以后,从公司员工到开发者甚至是婚恋网站OKCupid的反对声就从未停止过。而现在正值火狐像移动互联网转型的时刻,桌面版火狐浏览器正逐渐丧失市场。艾希带来的这场风波很明显阻碍到公司在“新世界”里面的竞争了,并且他最终可能会成为开放网络本身的阻碍。“艾希很显然不能作为火狐的CEO,一个人的领导能力,特别是作为CEO的能力,最基本的要求就是要遵循自己的内心,而在艾希那里,这点是行不通的”Baker 这样对Recode记者说道。

离职之路:

艾希的离职之路充满曲折。从开头说起,火狐遭灾2012年就经历过这样的辩论了。那时艾希的捐赠才刚刚公之于众,这让推特上炸开了锅。当时他在自己的博客上这样回应道:“社区成员应该关注于大家共同的使命,而不是要求每个参与者都要通过思想纯度测试( ideological purity test),否则,社区中会充满矛盾,那样对每个人都会是一份损失。”当时那场风波很快平息了,可能是因为他那时只是作为幕后的技术官,而不是像今天这样时刻出现在公众面前的CEO。

在当时,艾希对于同性婚姻的看法还是处于主流的,但是时至今日,主流观点发生了改变,超过半数的周支持同性婚姻,奥巴马也公开表示支持。当时投票支持加州8号法案的人,很少会想到这回个日后带来什么样的麻烦。但那些要求艾希下台的人说,他的行为会影响到火狐吸引更多的人才,同时也会影响火狐基金(Mozilla Foundation)的筹款。

也许最应该感到惊讶的是公司本身,这家拥有很多支持同性婚姻员工的机构,却被一位反对这一法案的人所领导。作为火狐的联合创始人和公司首席技术官,艾希是CEO的有力竞争者,但是他只能在董事会会见完其他25位候选人之后才接受面试,艾希在一次接受采访时说,他希望自己从未接受过这份工作。

在他上任前一周,公司一半的董事离开了。火狐发表声明说,有两位董事早就,而第三位,也就是公司另一位联合创始人John Lilly,才是因为8号法案的事离职。但是这次离职事件加深了外界对公司人事动荡的印象,艾希今天的离职,公司也还未确定继任者人选,这些都只会更加加深外界对此的印象。

火狐拒绝让艾希接受采访,但是他曾经对CNET说过,如果公司最终迫使他辞职,那么这只能说明火狐和这个网络社区出了毛病。“火狐自身出现了新的隐忧,只是我们不知道麻烦会有多大”他说,“如果火狐不能坚守他的原则和包容性,不能够抛弃对价值观和信仰的偏见,那么不论如何我们都会失败。”艾希说印尼的火狐社区成员都反对同性婚姻,如果他们的观点不能被社区其他成员所接受,那么这些人最终会离开我们。但是,美国的火狐社区成员声势更大且更具说服力。

汉普顿,回到他这一边,他将艾希的离职称为是一次“悲伤的胜利”。他在博客中写到:“他仍能坚持自己的信仰,但是我希望他能认识到我们所面临的移民问题,并且说明他当初并不是想给我们造成这种麻烦。但让我们心痛的是,他并不愿意出来说明这一切”。汉普顿在最后的留言中说,他会继续为Firefox OS开发软件。

在接下来的几个月,火狐下一任CEO将会召开记者会,就桌面版浏览器市场份额下降,移动应用的萎靡和前途扑朔迷离的Firefox OS操作系统等问题做出解答。这些问题对于不论是艾希还是其他人,都是很棘手的。同时,公司是否能够在工作中撇开CEO的个人信仰,对这一问题,火狐给出了否定的回答。看来当CEO的价值观与公司的向冲突时,最终总会是公司获胜。

原文地址:The Verge

原文作者: Casey Newton

图片来自 The Verge

文章由本人原创翻译,中间稍作修改

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为什么亚马逊的Fire TV能够大卖

如今亚马逊进入了电视机顶盒这一行业。公司来不公布Kindle阅读器和Kindle Fire 平板的具体销量,只会用“最畅销”之类的字眼,但据估计,二者销量都是百万台的级别。从今天起,他们 又多了一张牌——Fire TV。

Fire TV的发布并不让人惊讶,99美元的售价将会成为Apple TV、Roku和Chromecast的有力竞争者。一方面,亚马逊推出机顶盒是一个水到渠成的决定,他们坐拥巨大的视频资源,最好的策略就是将它们搬上Fire TV,亚马逊也一直说他们并不靠硬件挣钱,而是靠顾客使用他们的硬件在亚马逊上消费来获利。

当然,很多科技公司都想销售电影,音乐和电视节目,但亚马逊在这方面有巨大的优势。公司将发布会场地布置成客厅的样子,他们在发布会上说明了发布Fire TV的原因:每个人都想买一台机顶盒,但不是每个人都对他们的机顶盒感到满意,这其中有很多原因,同时也蕴藏商机。

亚马逊并不像苹果那样依靠推出新的产品类型来创新,也不靠出售硬件来获利。他们依靠世界上最大的网上商店来收集数据,分析顾客的需求,然后据此推出售价低廉的硬件将用户拉入他们自己的生态系统。正如Netflix根据用户调查推出了热门剧集《纸牌屋》一样,亚马逊推出机顶盒,因为已经有上百万客户在网站上搜索这些产品了。查询亚马逊最畅销电子产品榜单,前十名中只有Roku,Chromecast和Apple TV不是亚马逊自家的产品,这也就不难解释为何亚马逊要推出机顶盒了。

如果Fire TV能够大卖(现在它已经是亚马逊畅销榜第一名了),亚马逊就可以靠出售内容来获得利润,正如它经常做的那样。Kindle副总裁Dave Limp说:“我们尽可能的以成本价销售产品,如果顾客不适用它们,那么我们将无法获利。”一旦顾客在客厅中放置了Fire TV,有些人就会开始在亚马逊上购买电影、音乐和电视剧,还有些人甚至会注册成Prime会员。只有当顾客使用,而不是购买他们,我们才能获利。

亚马逊三大硬件产品类别都遵循这一策略,特别是平板电脑。亚马逊进入了一个迅速增长但还不太成熟的市场,他们用成本价销售优秀的产品,再通过强大的网站主页来推广,最终促使顾客用他们的产品在他们的网站上购买更多的东西。靠着Fire TV提供给顾客其他Kindle设备无法提供的Prime Video体验,亚马逊借此能获得比以往更多的利润。




这种自内而外的策略不是没有先例。数年前,在三星成为家喻户晓的数码公司之前,它就已经是韩国国内智能手机和平板电脑的重要制造商了。这个韩国巨人通过自内而外的策略获得了商机,控制供应链,使生产手机的成本更低,效率更高。亚马逊的经验也同样有效:他们学习用户的购物和使用习惯,鼓励顾客向他们反馈自己的好恶。公司在设计原型之前先收集大量的数据,有顾客反应Roku的反应速度慢,于是Fire TV反应很快速;还有人抱怨用遥控器搜索很麻烦,于是Fire TV可以用语音搜索。亚马逊不必揣测顾客的需求,他们只需要等着其他公司犯错误就行。

Limp说关注机顶盒市场有一段时间了,公司最先做的是分析了这个市场存在的问题。“我们谈论了市面上的机顶盒设备,大家的一个评判标准就是:我是不是愿意用那些设备?我们将同样的问题留给了消费者,他们大多表示对那些产品很失望。”将各个部件拼凑到一起很容易。“我们很早就有了试验机型,当我们着手解决那些问题时,它们就像多米诺骨牌一样,一个接一个倒下,我可以说,在18个月前我就觉得产品已经完成了,当时把它放在客厅,我们都觉得,‘天啊,这就是我想要的’,而那还只是今天发布的产品的早期原型而已。”

亚马逊遵循着一张通向成功的清单列表一步步地向前走,如果Fire TV不是你想要的,亚马逊也会很高兴地卖给你Chromecast或者Roku。Limp说:“我认为Fire TV是目前做得最好的,但那不意味着人们就不会买其他品牌的机顶盒,还有很多其他价位的产品,顾客拥有多样化的选择,我们也会一直观察。”

最令亚马逊得意的事就是,不管他们推出什么产品,也不论你购买哪一款,他都是赢家。

原文地址:The Verge

原文作者: David Pierce

图片来自The Verge

文章由本人原创翻译,稍有修改

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Windows Phone 8.1 上手视频

视频源自YouTube-The Verge频道

微软对抗Siri的杀手锏——Cortana背后的故事


理论上来说,Cortana应该是500年后的产物,但是这没有阻止微软在这周将它(她)带给消费者。苹果和谷歌分别有Siri和Googe Now这两款数字助理,而微软则是将两者的优势结合,配以《光晕》中26世纪人工智能助理的名字——Cortana,搭载于最新的Windows Phone 8.1操作系统中。

通过不断学习你的习惯和兴趣,Cortana定位于成为你的私人助理,能够帮助你处理每天的活动,搜索你需要的信息。Contana将会是WP8.1中发现和搜索信息的首要途径,当然它还可以安排你的日程和提醒事项。她即聪明又不失幽默,被设计成尽可能的像人类助理那样。智能助理之战几年前就已经打响,而微软则在移动领域奋力追赶对手之时发布了Cortana,它将会是WP8.1非常重要的一个功能,而开发Cortana也耗时超过2年。接下来就是Cortana诞生的故事。

“Cortana”这个名字最早来自Windows Phone项目负责人Robert Howard那里,“它当时只是个代号,我们并没想把Cortana当成最终的名字。”事实上,Cortana之所以叫做Cortana,而不是“微软个人数字助理家庭高级版”这种微软常用的市场名称,是因为大家都觉得这名字非常的合适。当时备选的名字还有“Naomi”“Alyx”等等,但由于在媒体上的泄露和一份内部请愿书,最终促使公司决定沿用“Cortana”这个名字。

Cortana这名字和背景颜色都是来自《光晕》这款游戏,这也和微软对这款产品的定位相符合:再造一个接近真实的助理而不至于让人觉得太奇怪。在游戏中,Cortana时刻为主人待命,而如今她则时刻为用户待命。其竞争产品如Google Now会深度整合用户数据,这有时会很有用,但有时你也会因为没完没了的通知而感到心烦,而且你还会担心自己的隐私安全。为了避免这些,Cortana会创建一个记事本来存放用户所允许的关键数据。这些数据将有助于Cortana更加了解你。


“她会学习你的习惯,但是你也可以阻止她访问某些数据,比如你可以对她说:‘这不对,我不希望你知道这些’或者‘我不喜欢你浏览我的邮件’。”Ash解释道,“你对她有完全的控制权,你可以决定她能访问的数据。”记事本中的数据都是储存在云端的,你可以分享联系人信息和你的兴趣爱好等等。他说,团队一开始就希望让Cortana更像人类助理,她可以通过学习来更加了解用户,以便更准确的提供给用户想要的信息。你可以通过语音或文字向她提问,但是她储存数据之前都会询问用户是否允许。


当你第一次启动Cortana时,她会通过问你一些基本的问题来了解你,比如你的名字,饮食习惯,喜欢的电影类型等等。设置完成后你就可以点击手机的搜索按钮来启动它,向下滑动可以看到诸如航班,比赛和股票等信息。你还可以通过向记事本中添加你的信息,让她提供更加个性化的服务。信息都将会以卡片的形式展示,部分还可以在动态磁贴上或者新的通知中心里显示。举例来说,你最喜欢的球队刚刚进球了,Cortana就会在通知中心里面提醒你,当你在国外,她还会提供诸如天气,汇率和地图等信息,你在发信息或者邮件时,她会标记出像“明晚8点见”这类文字,方便你创建提醒。

Cortana一个最有用的功能就是她能根据事件自动激发某些动作,这有点像IFTTT这类热门网络服务。比如说,你可以对她说“我下次打电话给我妻子时,提醒我谈谈Kevin”,她就会在你下次打电话给你妻子时激发这一提醒。这功能十分强大,但Cortana对于一般搜索更加令人印象深刻。如果你搜索“我附近最好的餐厅在哪?”,她不会像Siri那样提供给你一长串餐厅名单,而是会给你一个在附近Yelp评分最高的餐厅名称。“如果你问一个人类助理“附近最好的餐厅在哪?”而她给你一长串名单,估计你会直接开除她。“Rob Chambers开玩笑的说到。不同的是,如果你是问“有哪些好餐厅”,那么Cortana就会给你一个列表,她会通过你的问题来判断你所需要的。更让人惊讶的是,你问完之后再说“打电话给他们”或者问“怎么去”,Cortana会知道根据上一个问题的答案来执行命令。这是真正的“多级搜索”,通过你的语气和上下文来理解你想问的。这确实让人感到仿佛身处未来。

 

在WP8.1上,Cortana以一个动画圆圈表现,但这并不代表她没有人格。像那些优秀的个人助理一样,Cortana在日常生活中会经常体现出她”拟人”的那一面。当你问她“你父亲是谁?”时,她会回答“从技术上来说,我爸爸是比尔盖茨,这没什么大不了的。”其他很多问题也会得到类似的幽默回答,她还会有16种不同的情绪来应对各种问题。Cortana现在还无法对所有问题都带着相应的情绪回答,但是微软希望在未来,她能够根据不同事件抱以不同的情绪,比如说你最喜欢的球队赢了或者输了,她也会跟着高兴或伤心。我们接下来还会针对她做大量的改进,Ash对记者说。

微软还同《光晕》的开发商343 Industries紧密合作,同时也请来了游戏中为Cortana配音的Jen Taylor来为手机版Cortana录制声音。《光晕》的游戏玩家会对Cortana的声音很熟悉,请Jen Taylor来配音对于微软和Windows Phone都是很重要的一个决定。Ash解释说“她将会对我们推出和改进这项语音技术起到重要作用”。最初,Jen Taylor的声音只是用在回答一些和《光晕》游戏相关的问题上,比如你问“队长怎么样了”,你就会听到Jen Taylor的声音,而其他问题的回答则是使用机器合成的Jen Taylor语音。

全部这些其实并不是在短短两年内完成的,公司在五六年前就开始了数据搜集工作。Cortana的搜过结果都来自必应,而这后面则是数千台服务器上的海量数据。WP团队和必应团队紧密合作,让Cortana走进现实。就像Google Now依靠强大的谷歌搜索数据,你很难想象没有必应支持的Cortana会是什么样子。

我会见了几个必应工程师,他们都很期待自己的成果运行在每一款产品上。微软正将必应转变为一个服务平台,Cortana则是它作为一个搜索平台的展示品。在过去的几年,必应的工程师开发的一些功能成为了Cortana的重要组成部分。对于自然语言的理解和将现实世界的物体同网络数据建立连接是最基本的技术,但这些技术无法用一个最终产品来展示。如果说必应是一座房子,那么Cortana就是车库中停的一辆闪亮的红色跑车。

为了将这些技术同必应搜索相结合,必应的合作开发经理Mike Calcagno在18个月前加入微软搜索团队。他在必应的第一个重量级产品就是Cortana。我到这里来的时候就想将这些服务都整合到一起。“团队里的人都会有一个Cortana的玩偶,当你走进办公室,看到谁有这个玩偶,你就会知道,哦,他也加入了Cortana开发团队”。

必应团队花了很多私人时间与WP团队对Cortana进行测试,尽管最终她还是把Mike的办公室地址定位到了华盛顿的某家酒吧里。“我们和WP团队相处融洽,我们同他们生活在一起,就像一个团队一样。”你可把这看作是“One Microsoft”理念的一个极佳范本。

Cortana是对必应搜索服务的一次重大测试,这也是为什么微软在它上面加了个“测试版(Beta)”的标签。这套系统需要靠时间来慢慢学习和完善,特别是语音识别方面的,现在微软还只对美国本土开放这一功能。在正式发布之前,团队还会在后台进行Bug的修复。

必应首席项目经理Vish Vadlamani回忆那些耗费在Satori(每天为必应抓取数千GB数据的系统)项目上数不清的日日夜夜,他觉得为了今天Cortana的发布,那一切都是值得的。他承认这是一段既兴奋又可怕的经历。

必应的董事Stefan Weitz解释说:“我们这么做的原因是,通过这套人工智能可以扩展WindowsPhone系统的新边界。”但是,微软未来将会把Cortana应用到哪些领域如今仍是个谜团。

第三方应用将被允许整合Cortana服务,让用户可以直接说“Hulu,播放最新一集的《摩登家庭》。”然后Hulu就会启动并且播放剧集,这有点像XBOX上的语音搜索。结合提醒事项,只要执行得力,这个功能会非常强大。


微软开始紧追苹果个谷歌的步伐,并从Siri和Google Now上借鉴了一些想法,最终开发出了这款易用的语音助理。而就目前来说,微软还需要做的是将Cortana整合到XBOX,Windows和其他服务当中去,最终让Cortana无处不在。

必应的主页在未来几周会迎来更新,在动态磁贴上会出现通知和信息。公司通过Kinect在数百万家庭中置入了实时开启的麦克风,数亿电脑上运行着Windows操作系统,以及最近发布的ios版office,如今,Cortana只存在于你的口袋之中,也许不久的将来,她的身音将会无处不在。


原文地址:The Verge

原文作者: Tom Warren

图片均来自 The Verge

文章由本人原创翻译,中间稍作修改


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Sony VS. Facebook:夺取你“现实”的大战才刚刚开始

虚拟现实技术已经来到,但可能与你想象中的有些不同



虚拟现实(Virtual reality)确实已经来到我们身边,这毋庸置疑。在短短一星期内,科技界两大巨头都宣称VR将会是产业的未来。脸书和索尼,两家分别定义了社交网络和消费电子的公司,都验证了Oculus VR之前大胆的猜想:虚拟现实技术将会成为一种重要的新媒介,无论是对于游戏还是社交,亦或是其他更多领域。Facebook的策略是直接以20亿美元收购Oculus,而索尼则是斥资打造“Project Morpheus”这一属于自己的VR头盔。

 尽管虚拟现实是项价值数十亿美元的技术,但这并不意味着他已经准备好走进寻常百姓家。我们很快会意识到,第一款上市的VR头盔,也许不会提供给你黑客帝国那样梦幻的体验。

两年前,Oculus就说虚拟现实不仅仅是将一个个像素近距离地摆在你眼前。Oculus Rift头盔很轻,内置头部跟踪,还提供宽阔的视角,让用户可以自由的沉浸在虚拟环境中。这些都让它与之前的任天堂“Virtual Boy”或者索尼的“Personal 3D viewers”区分开来。

至于“Project Morpheus”,索尼也接受了Oculus对于虚拟现实的定义,尽管索尼的设备用起来更加舒服,而Oculus则更清晰,两者依旧还是有很多相似之处的。两款设备都配备了一对鱼眼镜头,正好能将画面布满整个眼睛,外部相机则通过追踪头盔上的LED来识别你的移动方向,这意味着你几乎可以朝任何方向看。

而目前设备遇到的困难是,由于你还是需要在现实世界中移动,来控制虚拟世界中的动作,对此Oculus还没找到一个更好的控制方法,而索尼的PlayStation Move控制杆,好像也不足以应付所有情况。所以,目前虚拟现实的操控装置,是各家都在寻求突破的地方,那也正是这项技术目前的问题所在。

这也是为何索尼和Oculus都在调低用户期望。Oculus现在把他们的VR设备称为“坐式体验”,正如在游戏开发者大会上的演示:你坐着通过转动头部来体验虚拟世界,而不是自由游览。

Oculus的CEO布伦丹·爱瑞布(Brendan Iribe)指出,你坐着就能做很多事,比如说开车,驾驶太空船,玩足球游戏,看直播等等——这一切听起来距离可以像黑客帝国那样通过“控制板”进入虚拟空间还差得老远呢。

但现在Oculus和索尼这么谨慎不是没有原因的。还记得3D电视吗,正因为3D电视推广太快,但实际体验却很糟糕,这也给消费者留下了不好的印象。索尼PlayStation软件总裁Shuhei Yoshida说:“就个人来看,我对3D电视是很失望的,包括索尼在内的很多厂商也离开了这个领域。”“我当时没说是因为我们的公关可能会杀了我。”他笑着补充到。

他说这一次直接为PlayStation 推出了Project Morpheus“我相信我们是在做正确的事。”

从与索尼的交谈中,我们可以很明确的感觉到PlayStation部门对于VR的认真,他们确实想在VR上成功,而不仅仅是当作一个试验。尽管公司还没有承诺会做出成品,但从原型机的打磨程度上看,索尼是花了大价钱的。Virtuix的创始人Jan Goetgeluk说:“我们当中有些人会担心他们并不是认真在做这个事情,他们可能会造一个达不到标准的半成品来糊弄市场,而这会给VR技术开一个坏头。但其实索尼非常认真的听取了Valve,Oculus的意见,做了大量笔记,我认为他们能做出比肩Oculus Rift的产品。”

 而就短期来看,引领VR革命的可能是索尼而不是Oculus。在2014年的游戏开发者大会上,索尼信心满满的说他们站在了实现虚拟现实梦的最佳位置上。对比Oculus,他们还只是一个手握投资的初创公司,而索尼有实力自己开发VR硬件和软件,并打开这个市场。索尼承诺的“即插即玩(plug-and-play)”系统可以让VR硬件很好的与游戏机结合,而这与Oculus的现状形成了鲜明的对比。

如今,Oculus成了Facebook的一部分,也许故事在此也有了转机。通过出售给Facebook,Oculus可以让自己保持在VR界的领先地位。索尼的“即插即玩”可能最终还是会与Facebook的新VR计算平台相竞争。到那时,索尼的优势可能会变成弱势,因为要保证“即插即玩”的良好体验,他们不得不出台很多针对开发者的限制措施。

现在说索尼和Facebook将会争锋相对还为时尚早,他们为自己划分了不同的领域——PS对阵游戏主机。而现在,他们都还面临着同样的问题。

索尼和Oculus都希望能通过双方合作来尽可能完善VR头盔的内容。最初,Oculus使用的就是智能手机和平板上的LCE显示屏,他的创始人说,那样的体验无法达到要求。现在,依靠Facebook的资金和影响力,他们能够开发出满足要求的组件。“我不认为哪个亚洲生产商的CEO会不解马克扎克伯格的电话”,一位Oculus的投资人如此说到。



VR现实现在还不够清晰,仍然可以看到像素颗粒,你也无法去触摸你看到的东西,但是再过几年,等到相应的硬件推向市场,这一切都会有所改观的。Valve最近展示了一款极具前瞻性的VR原型机,配合解决Oculus所留下的问题。两家公司分享了他们对于VR未来两年发展的美好愿景,等到技术成熟,你会发现一切都值得等待。

索尼的Yoshida说:“技术问题有待时间来解决,像刷新率,速度和续航或者价格,尺寸和重量这些问题,通通可以靠时间来解决。但是把一切都做对,是很难的。”

但只要你时刻抱有期望,也许根本用不了两年。Oculus并不想到了发布正式版VR头盔式才来解决操控器的问题,他们的CEO布伦丹·爱瑞布说:“我们现在想先解决显示的问题,一切都由显示开始。”而其他的部分则会逐步改善。

爱瑞布说:“不会再有比虚拟现实更好的平台了,虚拟现实将会成为最终的平台,而这一切都始于显示技术”。


图片来自 The Verge

原文地址:The Verge

原文作者: Sean Hollister

原文来自 The Verge,由本人原创翻译

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一周科技最前沿 Vol.01

这题目就做为我在这个博客的原创内容固定标题吧。大致也是取自“On The Verge”这个英文名吧。

有时间的话,我每周都会对本周科技新闻做个小总结,发表下自己的看法,光是翻译,无处吐槽太痛苦了。

废话不多说,本周头条要闻当属Facebook 收购Oculus VR了,好吧,扎克伯格最近出手好像比较阔绰啊,190亿刀干掉了WhatsApp,现在又花20亿买了个虚拟现实界的红人Oculus。

虚拟现实其实并不新鲜,上世纪就有了,只是为何今天被大家关注,原因只有一个,那就是资本市场看中他了。其实我觉的这和云计算,3D电影,可穿戴设备一样,好几十年前就出现在实验室了,3D电影甚至20世纪30年代就有了雏形,只是受限于配套技术的不成熟或者这个技术本身的不成熟,没有办法大规模推向市场。

Oculus在被收购之前已经获得了几轮风投,上周,索尼也推出了自己的头戴VR设备——Project Morpheus,看样子,这一块市场即将变成科技界的新宠。如今我们看到的大多数VR应用都还集中在游戏领域,而且目前也还没有一家公司能推出面向消费者的版本,但我相信,通过各家公司的推广和广大开发者的努力,这项技术一定会在不久的将来遍地开花,就像Kinect那样。

再补充一句,被收购后,Facebook将如何把这项技术运用到社交领域呢?我挺期待的。




第二条是HTC One(Two?)发布了,这一款在好几个月前就被剧透得一干二净的手机,估计大家也就只是期待下官方的演示和亲自上手评测了。

结合各家媒体的报道,主要槽点还是集中在那颗400万的摄像头上,Ultrapixel算是HTC重推的概念,他们希望教导用户不要只关心相机的像素值,而是要看成像质量。好吧,如果是苹果这么做的话,我会很信服,但是HTC显然搞砸了。

这颗400万像素镜头在去年推出的时候就被广泛吐槽,暗光拍摄是有提升,可是日间拍摄却一塌糊涂,成像不够清晰,对焦不准,感觉HTC是有点本末倒置了。今年他们却依旧不知悔改,像素还是维持在400万,虽然加了颗景深镜头,但对成像质量完全没有帮助,只是服务于后期调焦功能的,好吧,这可能就算是他们今年的宣传点吧。

可以说HTC对于Ultrapixel的想法很丰满,执行力就真心不够啊,至少用户是不太会买账的,。我觉得与其这么折腾,不如老老实实像苹果那样做好相机优化,既然现在HTC一年只推一款重点机型,那么就更应该用心来搞了,要教育用户,首先自己要做到业界顶尖,至少得来个光学防抖吧!除了相机,其他还是没什么好说的,One设计绝对是安卓阵营不可多得的精品,之后就看能拿出多少广告费了。




最后值得说的就是今天的iPad版Office了,重点不在软件本身,Office在Mac上早有了,如今只是又多了一个平台而已。

今天这场发布会的意义在于,新CEO纳德拉像业界表明了他对于公司的发展理念——云端和移动优先,多平台版的office是他对这一理念的贯彻。我们都知道,微软在移动端发力一直不得要领,其实早期xp就已经可以运行在平板设备上了,微软可以说是最早进入移动领域的公司之一,但他还是被其他公司赶超。

因为windows一直是公司核心,即使到今天,光靠卖windows操作系统依旧可以让公司活的很好,可显然不会有以前痛快了。

移动互联网的发展速度是pc当年发展速度的好几十倍,短短几年就迅速普及,现在已经威胁到了windows的发展,到了微软不得不重视的地步了。虽然公司早就有了win8和wp,但还是在与安卓、苹果抗衡中处于下风。office可以说是微软手中最后一张王牌,不仅个人用户,更重要的是企业用户依旧庞大,这是现在还无法被取代的一款软件。公司可以为员工配备ipad和iphone,但是办公软件始终还是离不开office,苹果的iwork目前也无法撼动它的地位。就像纳德拉自己所说:公司做出这样的决定,动机就是他们客户多面临的现实情况。现实情况是,企业用户都转投iPad去了,公司已经没有办法靠office把用户绑在windows上了,为了继续从他们身上赚钱,推出iPad版office是必行之路。无论office运行在桌面还是iPad端,最终能让老板乖乖掏腰包才是王道。


好吧,今天先写到这,接下来几周会有微软和亚马逊的开发者大会,科技界又要热闹一番了。


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Office 新政:微软终于回到了现实


 

在萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)执掌微软的第52天,他已经准备好逐步实施自己的“新政”了。纳德拉说过,“如今的生活,是以移动端和云端优先的”。正因如此,微软也在壮大自己的移动帝国,他们了解用户的需求,雇员的需求还有那些同时为桌面和移动端开发应用的开发者们的需求。他在自己的博客中写道:我们朝着一个共同的目标前进,希望有朝一日,你能在自己喜欢的设备上按照开发者们喜爱的方法,使用自己喜欢的服务。
纳德拉所描述的愿景,正是微软公司的目标,经过几年在移动端的追赶,微软希望能够重回霸主地位。微软前CEO鲍尔默将Windows视为公司核心,他所做的都是不断扩张Windows帝国,而昨晚在旧金山的那场小型发布会上,纳德拉正式承认了一个已经改变的世界:人们现在更多的是在使用竞争者们的产品,而不再是印着微软商标的设备了。“我们没有权衡的时间了,这就是现实。”纳德拉承诺会将微软服务推向全平台,“我们的动力就是我们客户所面对着的现实情况”。
微软的发布会也刺激了投资者和客户,iPad版Office发布已经成为了Twitter的今日热点新闻。昨晚产品发布的重点其实还是在于企业用户和IT从业者:企业版移动套装(Enterprise Mobility Suite)能够管理雇员的设备和数据,Azure活动目录高级版(Microsoft Azure Active Directory Premium)则可以让企业自己搭建门户网站,以便他们的员工下载工作所需的app。

尽管平板电脑上已经有了很多创作软件,但iPad版的Office感觉依旧更适合企业。Office 365年费是99美元,它将允许你在任何设备上打开和编辑你的文档,这是套定位于企业级别的软件,如果你没有很大的需求,那么也没有必要订阅这项服务。

虽然编辑功能需要付费,但是你依然可以免费阅读和展示你的文档。“我们希望确保每个人都能尝试用Office做它最擅长做的,进而了解为什么大家都爱使用它”,Office的产品经理Julia White这样说道,“我们同时还希望为Office 365的订阅用户创造更大的价值,我认为这是一个很好的平衡。”这是一个比之前更实际也是更理想化的举动,尽管Windows不再是公司业务核心,WindowsPhone在和安卓和ios竞争中也处于下风。

在纳德拉执掌下的微软,希望凭借着用户对于Office,XBOX和Skype的忠诚度,依旧在人们的日常生活中有着高度的曝光率。下周微软将召开开发者大会,届时也将会有更多纳德拉关于Windows和WindowsPhone的新政策放出。值得注意的是,昨天的发布会上纳德拉几乎没有提及那些事情,而只是将重点放在了Office和企业级工具上面,这也暗示公司会将盈利中心转向向企业出售这些工具套装上面。也许“移动办公”领域没多少令人激动的东西,但是却有着巨大的利润——微软现在也将目标对准了这一块。

纳德拉发布会从始至终都保持着冷静和微笑,在接下来的答记者问的环节中,有记者问到,所有这些改变会如何影响到微软的底线,纳德拉说他将会把这些留给华尔街的分析师们来考虑。但不要误会,纳德拉是有着自己的分析的。微软的未来将位于办公和娱乐的交叉路口。即使我们还不清楚纳德拉将如何将公司带往那里,但至少我们可以通过他的行动来了解“风”会向哪吹。

图片来自 The Verge

原文地址:The Verge

原文作者: Casey Newton 

原文来自 The Verge,由本人原创翻译


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新HTC One 评测

精彩极了或糟糕透了


我的第一台车是1997款的土星SL1,看起来就像在一个小黑盒子上装着两个挨得很近的前大灯。这台车基本上没什么亮点,但我就是喜欢它——至少当时是那么认为的。直到有一天晚上我开过我女友哥哥那台全新的奥迪A4以后,我就再也没法忘记它了:柔顺的过弯,轻踩踏板后顺畅的起步,散发着红光的仪表盘让我有一种是在驾驶着某种危险武器的错觉。我甚至很喜欢它发出的声音,那种我在我的那辆土星上永远听不到的引擎轰鸣声。现在我快45岁了,但我还是忘不了那一晚,那次非凡的试驾还有那辆车。

那种感觉是与广告中所说的相符的,并且会让你愿意最终掏钱把它买下来。我们慢慢的将汽车强大的动力,标配的导航系统,杯架和高端音响当作理所当然,汽车逐渐变成了另外一种东西,一种更加依靠直觉来判断的东西。

类似的感觉也发生在智能手机市场。我们的手机都配有大屏幕,高速处理器和商店中海量的应用,这些都是各家厂商在这场游戏中的筹码。所以HTC这两年花了大力气来制造一款精致,美观到让人爱不释手的设备。

这款手机就是HTC One。今年的代号是M8,第一代One是一台漂亮的性能怪兽,智能手机界的Alfa Romeo 8C 。今年的新款One理应同样强劲,持久,多功能和漂亮。另外,不像你平时所见的豪车,它售价还不能太高——要和其他智能机一样是199美元(或299美元,这取决于你的运营商)。HTC希望让我用买凯美瑞的钱买一台A4.

智能手机仍然定位于功能,而不是它给人的感觉——这一块市场已经让三星给锁定了。但手机是我们最私人的设备,我们每天都要用到它。也许是时侯让它变得更加智能而不再是一堆冷冰冰的参数了。

视频测评:优酷


硬件、功能



现在市场上旗舰级别的智能机屏幕尺寸普遍在5寸到5.2寸之间。索尼的Xperia Z2,Nexus5和三星Galaxy S5都在这个范围,而HTC One也同样在此找到了一席之地。14.6厘米的屏幕长度略大于去年,但HTC很好地将更大的屏幕放进了同样大小的机身之中。

5寸的1080p全高清屏颜色显示接近完美,亮度和响应速度比去年的还要好。虽然今年新款的像素密度不及去年,但完全看不出差别,都同样的出色。机器两端是两个BoomSound扬声器,这也是迄今为止我听过的效果最好的手机扬声器,这种震撼也和去年带给我的一样。

机身设计的就如同一个天生的尤物。手机颜色分为金色和银色还有带金属拉丝的灰色三款。照片确实不如实物好看,只有亲自上手把玩一番我才感受到这款手机做工的精致。它与去年并无太大差别,但是用起来会更舒服。金属包裹的四周以及转角处自然地过渡,都比去年感觉更好。新款HTC One出色地混合了老款One的美观和三星盖世4的丰富功能。它生来就是为了被人注目,被人崇拜,当然还有为人服务。我已经摔过这手机两次了,但金属机身并没有明显的刮花——当然也不是每个人都有如此好运。



这些手机保护套看起来也很酷,我只把玩了几分钟,但我很喜欢它的设计:它能透过这许许多多的洞来显示通知,时间和天气信息。你甚至可以在不打开保护盖的情况下接电话和删除通知。HTC设计总监 Scott Croyle 告诉我说,超过90%的用户会为自己手机装上保护套,但是这会让HTC One的设计大打折扣,所以我们最终自己设计了一款配得上我们手机的保护壳。




我并不在乎它是不是标准的安卓旗舰机的尺寸,但这手机真的很大。9.35毫米的厚度,159克的重量放在裤口袋里,这种难受的感觉是我之前用iPhone和MotoX从未有过的。但是HTC找到了一个巧妙的方法让这么大的手机不至于让人觉得很难操作。电源键位于机身上部,单手基本按不到,我都不记得上次按它是什么时候了。我更习惯双击屏幕唤醒手机,或者在关屏状态下向右滑动直接进入BlinkFeed界面。如果来电话了,我可以直接拿起来放到耳边自动接听。向下滑会打开HTC那奇怪但是很高效的语音拨号界面,你还可以通过一系列稍显复杂的动作来直接打开相机。HTC直接将LG的KnockOn功能移植进了自己的手机,这让我在其他安卓手机上都有点想念这个功能了。

 
设计、系统 

HTC的设计和制造水准是极少有人比得过的,为了这个我愿意接受这手机巨大的机身。虽然HTC手机的设计长久以来都是阻碍它发展的一个因素,也正因此,它也一直无法打败三星等竞争对手。

三星卖的不是手机而是手机的功能。它的广告告诉人们在手机前挥动一下手掌就可以接听电话,或者拿盖世4和其他的手机碰一下就可以分享照片,强劲的摄像功能和无线充电等等。

至于新款One,HTC也在努力寻找可以用于大力宣传的功能特点,最具潜力的是BlinkFeed,一款实时更新个人动态和新闻消息的软件。这是款很有用的app,但是和flipboard的桌面插件区分度不大。universal remote这款app感觉更酷,简单的操控加上超多的方法来获取你想看的内容,它还结合了社交动态,比分,状态等等。



BlinkFeed 向右滑动就是HTC的"Sense 6"界面,之前我一直觉的它就是丑陋和无用的代名词。但是现在已经大不相同了:不错,HTC基本上把安卓4.4.2的每一寸皮肤都改了,Sense 6的扁平界面设计的很友好,与原生安卓有很大的不同(如果你还是倾向于原生系统的话,很快就会有Google Play版本出售)。你拿到手机后唯一需要做的就是换一个输入法,因为HTC自带输入法简直是个噩梦。

手机配备了高通全新的Snapdragon 801处理器和2GB RAM,能够轻松应对各种游戏和视频,或者是不断地发短信。就连滚动都要比我以往使用的安卓机流畅许多。在One上面,我没有碰到任何性能上的问题——这话我可不经常说。

至于手机的续航,我轻松地使用了超过30小时,轻度使用可以续航两整天。"轻度"我指的是在超省电模式下,以我的使用经验来说,在除了通话,短信和邮件推送以外,所有手机功能都关闭的情况下,用极少电量撑一晚上是没问题的。你不会经常用到这种省电模式,但偶尔他说不定可以“救你一命”。

相机



HTC One只有一个主要缺点,也是一个很大的缺点,那就是它的相机表现依旧糟糕。新款One 上使用的是与去年一样的400万像素 UltraPixel 摄像头,通过牺牲画面像素来达到提高进光量的效果。这主意听起来很不错,但执行起来就很糟糕了,去年如此,今年还是如此。相机的改进只是集中在添加一些新功能和界面上面,HTC试图用这些来掩盖硬件上的不足。


相机菜单是用图标表示的,你可以切换自拍模式,照相模式和Zoe模式,Zoe模式下你可以拍摄一段GIF动图,但在我看来基本没什么用。你可以手动设置白平衡和ISO,相机自带丰富的滤镜,还有强大的照片编辑功能。

虽然One的相机功能大部份只是个噱头,但它还是有一个很酷的功能——UFocus。它通过背部的第二个景深镜头,在你拍照的同时记录下景深数据,然后再进行后期对焦,这有点类似于光场相机。最后效果并不完美,还有待完善,但是先拍照再对焦确实很有意思。

我很喜欢One的相机界面,也喜欢它丰富的功能,但是却不太喜欢它拍出来的大部分照片。借助UltraPixel 技术,相机在暗光下表现出色,可以拍出清晰的照片,但总体上来说,新款One 的相机也只是“勉强可用”的水平。照片拍出来很模糊,感觉没有对焦到任何东西身上。甚至500万前置摄像头,这个终极自拍神器,在很多情况下都要比后置相机表现的好。但新款HTC One的相机确实比去年要出色一些,照片颜色深度也有所提升,但依然称不上是一个好的相机。相比之下,我宁愿用iPhone 5S,诺基亚的很多手甚至盖世 4和Nexus 5来拍照。他们没有那么多花哨的功能(好吧,S4除外),但是他们能拍出好的照片——这是我很在乎的一点。

总结:

现在市场上有很多优秀的安卓手机,但是有两款尤其出色:Nexus 5和新款HTC One。Nexus 5 是最纯粹的安卓体验,One则有最成熟和全能的表现。我及其希望它能拍出更好的照片,到那时候我一定会不遗余力地推荐它,除此之外,我爱它的一切——它的快速,超长续航,它能做手机该做的一切,而且可以做到无人能及的级别。无论是手势操作还是Dot View保护壳,都给了我全新的体验。

市场也许还是会青睐于功能丰富的三星 盖世5,但是HTC的高层说他们不在乎这些,他们只想为那些喜欢精致物品的人制造一款好手机。

我仍能记起坐在那台A4里面,提高引擎速度,只是为了听着这辆车的轰鸣声,我感觉到了它那不可战胜的力量。我不知道我的手机可不可以也让我有那样的感觉,但是One比其他安卓手机让我觉得离那个目标更近一步了。

我等不及想看看明年的款式了。



The Verge评分:8.5

优点:出色的工业设计

           良好的表现

           长久的电池续航

缺点:糟糕的相机

          尺寸太大

图片全部来自The Verge

原文地址:The Verge

原文作者: David Pierce

原文版权归The Verge所有,由本人原创翻译


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谷歌同奥克利和雷朋签署眼镜制造协议



谷歌刚刚签署了一项新的协议,让他们的google glass产品更趋主流。公司刚刚发表声明称已经与Luxottica公司镜署了一项眼镜生产协议,共同为Google Glass专用的镜框,而雷朋(Ray-Ban)和奥克利(Oakley)等知名眼镜厂商都是Luxottica旗下公司。这项协议最初将只在美国市场实行,并且只限雷朋和奥克利。根据Luxottica的新闻稿,第一款眼镜将会“集成高端科技和前卫设计,带来风格,质量和性能上的最佳体验。”

根据谷歌体提供的问答材料(FAQ),眼镜设计将会由Google和Luxottica共同进行,Luxottica进行制造和销售,但FAQ并未说明眼镜的上市时间,近期内上市可能性应该不大。“也许你不可能就在明天看到谷歌眼镜安装在你最喜欢的那款奥克利或雷朋眼镜上,但是,今天我们翻开了谷歌眼镜设计的新篇章。”公司的Google+主页上如此写到。

今年一月,谷歌开始提供首款可以安装医学镜片的谷歌眼镜镜框,当时已经有消息说谷歌正在同Warby Parker合作设计镜框,但结果是谷歌自己设计了四款医学用镜框。现在,谷歌看起来好像为将来的可穿戴设备发展签订了一项绝佳的协议。根据《华尔街日报》报道,Luxottica不是仅仅是唯一一家市场占有率达到12.4%的眼镜制造商,它还控制着LensCrafters 和 Sunglass Hut两家零售商,到时候将可以允许谷歌眼镜在超过5000家零售店销售。而这项新协议将可以同谷歌先前与眼科保险提供商VSP签订的协议完美地配合,那项协议规定,VSP将向谷歌眼镜的客户提供医学镜片和享受补贴的镜框。

另据报道,谷歌在旧金山湾停靠的海上漂浮平台很可能是漂浮的谷歌眼镜和其他产品的零售店。这可能是真的,但现在看来谷歌可能不太需要这么个地方来展示它的智能眼镜产品了。


图片来自 The Verge

原文地址:The Verge

原文作者: Sean Hollister 

原文版权归The Verge 所有,有本人原创翻译。


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谷歌VS.微软:廉价笔记本大对决

只有400美元预算,你会买东芝的chromebook还是它的NB15t?



我父母在过去两年拥有过3台笔记本电脑,但他们还在寻找最适合自己的那一台。我母亲的使用习惯很具体:她要查邮件、浏览facebook、YouTube还有QVC、处理文档以及储存一些照片。所有这些,她希望预算控制在400美元之内。他以前总是买比较便宜的windows电脑,但其实这是错误的选择——一台太慢,一台一个月蓝屏几次,还有一台没有任何原因就罢工了。

这次,我父母有了新的选择了。Chromebook是笔记本行业的新玩家,是一个便宜的windows替代品。他们运行着Chrome OS,整台机器其实就是一个Chrome浏览器。除开浏览器式的操作不太方便以外,Chromebook实现了谷歌的既定目标——减少像我母亲这样的人对廉价windows笔记本的依赖。在挑选的过程中,他们必将面临着这两种操作系统的选择。

而我则正好可以借这次机会将两者做个对比:东芝刚刚推出了它的首款Chromebook,299美元,同时还有379美元的win8笔记本NB15t。我试用了两者,看看那个更值得我母亲还有大家购买。





设计看起来高端,使用起来却廉价

东芝的Chromebook是这个家族的一股新风。它配备13.3英寸的屏幕,而它的设计更加出众:银白色的机身加上体验上佳的巧克力键盘,不像惠普Chromebook 14那样艳丽,你朋友可能会将其误认为是一部Macbook Air。尽管看起来很高端,但摸起来却没那么有质感,1.5kg的重量也比我预期的要重。

除了好看的外观,东芝的Chromebook与其他厂商的产品就没什么差别了:英特尔Haswell架构的赛扬处理器,2GB内存,平庸的1366X768屏幕分辨率以及16G的存储空间。这款机器可以轻松运行Chrome OS,我遇到的问题也基本上是操作系统本身的限制而不是机器的性能问题。

CHROME OS最大的威胁是我们对桌面操作系统的依赖 

我习惯为文件命好名后分类储存在硬盘上,但我在Chromebook上就不能这么做了,这也让我有些许的不自在。技术上说,你可以离线储存你的资料,但是16GB的硬盘是在是捉襟见肘。少数像Pocket和Wunderlist这样的应用支持离线使用,你也可以通过几步设置,将Gmail和Docs离线运行。

现在还是有大量的的人抱怨Chromebook:它太依赖于互联网和云存储了。我最初也很同意他们的观点,但现在我意识到,我日常工作基本都或多或少是要联网的。我经常会打开数十个标签页,包括Twitter和Facebook,还有很多程序即使我不在电脑旁也一直开着。

这一点上,我唯一不需要联网干的工作就是编辑照片和文档。如果网络断了或者网速很慢,我基本上就会关机去做其他事了。对我和其他很多人来说,除了把文件保存在本地能让你觉得些许安心以外,Chrome OS依赖于网络连接工作其实不算什么问题。

尽管谷歌在大力完善Chromebook的离线功能,但是它的需求也许已经放缓了。截至2013年,Google Drive拥有1.2亿活跃用户,远少于微软OneDrive的2.5亿,比较接近Dropbox的1.75亿用户。现在看来,本地存储文件更像是个备份,以备在没有网络连接的时候你需要用到。我们的生活已经和和“云”紧密相连了。



  尽管本地存储和离线功能在搭载win8的NB15t-A1304上能轻松使用,但是缺少了网络,任然有很多事做不了。该设备可以运行动态磁贴的Morden界面也可以运行传统windows桌面,而我最常用的还是桌面版的office。你可以在应用中写作,比如说Eernote和Tile view,但是它们任然依靠网络来同步。

这款379美元的NB15t搭载因特尔赛扬处理器,比Chromebook高一等级的4GB内存和500GB硬盘。这意味着你不仅可以本地储存文件,还可以运行像Photoshop这样的大型程序。它同样可以流畅运行诸如email、Facebook和Youtube,但是电池续航却只有大概六小时,如果运行大程序,可能会更短(不幸的是,Chromeboook也差不多)

NB15t上最棒的莫过于那块11.6存的触摸屏了——不过是在它能正常工作的情况下。在最初上手NB15t的半小时,应为触摸失灵,我不得不重启两次。但之后我再也没遇到过这一问题了。屏幕的分辨率同样是1366X768,与win8配合的天衣无缝。我发现自己更多时候是在用触摸屏,因为触控板实在太不灵活了。




Windows 8 是一款漂亮的操作系统,在平板和高端电脑上表现出色,但是像这样的廉价笔记本上,表现就不尽如人意了。NB15t设计很老气,笨重的机身和和灰色背壳,虽然尺寸比那台Chromebook小,但重量却是一样的,比一般的上网本要重。笔记本的按键小而紧凑,当我以平常的速度打字时,常常会按错键。我希望能将屏幕和键盘拆分,就像平板那样使用,事实上我用触摸屏的时间比用键盘的时间长得个多。装上键盘的目的是为了适应更多的使用环境而不是成为一个负担。

键盘让电脑很难使用

也许硬件上看不出来,但NB15t可以非常顺畅的运行windows 8:从边缘滑动可以调出普通桌面,网页打开也很迅速,这些最终都可以让我忘记令人失望的键盘和触控板而把工作完成。

Windows 无疑可以让你比Chromebook做得更多——Windows应用商店增长迅速,还有很多常用的app可以使用。但对于我和我的父母来说,大部分事情都可以在网络上完成,所以Windows的优势并不是那么明显。如果你确实需要运行像Photoshop这样的软件或者玩游戏,那你最好也别去买400美元以下的机器。Windows 8可以在诸如宏基Aspire S7上出色运行,但是像这种廉价笔记本就不那么行了。

最终,选择Windows还是Chromebook取决于你愿意出多少钱。379美元,你可以获得更多储存空间,还可以自由的选择在云端办公还是本地办公,但是你得接受低一档次的硬件以及与外观设计不匹配的软件界面。Windows 8最突出的功能就是专为触摸而不是键盘和触控板设计的动态磁贴,更重要的是它们可以实时更新和预览消息。至于299美元的Chromebook,你可以拥有更出色的设计,还可以更轻松完成差不多的工作,只要你愿意实时联网以及接受极少的应用数量这一情况。

Chromebook给我带来的体验更好,我也没觉的少了什么东西。我经常回家插手邮件和Twitter消息,在Netflex上看视频,听听音乐,和我的家人用谷歌环聊。我甚至在工作中也能用到它,用Evernote写文档而不是MacBook Air上的文字编辑工具。所有这一切都依赖于网络,如果办公室断网几分钟,所有人的电脑都会变得一无是处,而不仅仅是我的Chromebook。

Chromebook确实是一个更好的选择,它的尺寸适中,对比起NB15t那种局促的键盘空间,它的打字体验也很不错。购买便宜的笔记本而不是平板电脑的一个重要原因就是键盘打字的灵活性,而Chromebook提供了更好的打字体验。

对于常用Chrome浏览器的我来说,转换到Chrome OS的过程是无痛的。我轻松的告别了本地储存,然后安心的使用网络应用。说真的,我已经开始这么做了:我用Evernote,Dropbox,Google Drive和类似的应用来完成我的工作,所以Chrome OS让我彻底的放弃了以前老的工作方式。一旦Chrome OS 扩大了对网络应用的支持,那么它将能更加吸引用户把本地信息转移到网络当中去。

至于我父母,我认为最大的挑战教我妈妈如何使用这些网络应用,而不是说服她转换操作系统平台。她会和我站到同一阵营中来的,当然,她也不会是最后一个重新考虑廉价笔记本应该做和能够做什么的人。


图片全部来自The Verge

原文地址:The Verge

原文作者: Valentina Palladino

原文版权归The Verge 所有


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摩托罗拉智能手表的设计故事



 最终,他们真的就做了块手表。 

摩托罗拉设计主管Jim Wicks和他的团队花了一年半的时间设计了这款漂亮的Moto 360智能手表,但最初的结果却并不尽如人意。他说到:“每当你做出一款设计,不管你觉得它有多棒,如果设计成方形,大家会有一种‘嗯。。。’的无法道明的感觉,然后你会想把它做得更薄,更大或是更重一点,但不论你怎么做,你还是会有那种感觉,最终我们意识到,如果我们无法让自己满意,那么我们就没法突破,跟别说和同行竞争。”

经过两轮设计,做出的原型还是不能让大家满意,于是我们回到了最基本的点。与其重新发明一款腕表,做成像galaxy gear或pebble steel那样结实的方方正正的产品,摩托罗拉决定直接仿造现实的手表外形。“我们意识到如果要这样做,就需要彻底地了解整个行业”,所以摩托罗拉把moto 360做成了一块漂亮的圆形不锈钢手表,它更适合叫Timex 而不是Moto x。Wicks 说他在行业专家那也得到了同样的答复:“是的,他的确是块手表”



不妥协外观的情况下,智能手表的设计真的很复杂

还有很多有关Moto 360的问题有待解答。Wicks之口不提有关续航和交互方面的事(他只是说手表既不大也不小)。关于摩托罗拉对未来的期望,他说道:“moto 360 不是给极客或者早期尝鲜者使用的,它是为每个普通人设计的。既然已经要求人们学习如何在手腕上滑动或者对着手腕说话,那么摩托罗拉会保证外形尽可能的简洁,它可以替代一些你现有的产品,而且让人从心里上能够接受这一切。”

摩托罗拉的这款基于Android Wear的智能手表能用过去的使用习惯将我们带入未来。“这款设备拥有手表最基本的功能,不仅仅看上去是,工作起来也是。当你抬起手臂,它就只是像手表那样简单的显示时间,而当有更重要的消息时,它则会优先显示那些。这就是我们的目标”

搭载了Android Wear之后,Wicks希望Moto 360不仅仅作为一块手表使用。“如果你和钟表行业的人交谈,他们会告诉你,人们将手表看作珠宝和时尚的象征,他们看表不是为了知道时间,而是想知道接下来该干嘛或者他们还剩下多少时间。我认为Android Wear所做的有异曲同工之妙——提前计划,让你知晓接下来有什么事而不必手忙脚乱。”

有时你只是想要知道时间,有时又是其他事

谷歌自然承担了大部分手表的任务。这个类似于Google Now的平台,依靠手势操作,结合了卡片化设计,快速浏览还可以与手机通信。但正像Wicks所喜爱的moto x上的非接触式操控,他最期待的还是moto 360的语音互动功能。他说这是种很自然的使用方法,因为我们以前就常常会对自己的手表说话,比如说“糟糕,我要迟到了”或者“我还剩10分钟来赶火车”。而现在你可以欣喜的来改变这一切,从“糟糕!我要迟到了”变成“导航到家里”或者"接下来做什么?"



他表示摩托罗拉的目标是避免像以前那样设计硬件。“我们非常看重手表的界面,而且我们努力减少那些不必要的元素,所以现在看到的就是最具标志性的几样东西,而又不至于变成像迪特·拉姆斯设计出的那种极简的产品”。他还关注与产品细节边缘的拉丝或抛光处理,分割线的位置,这都让产品更具标志性同时又不失与身体的亲近感。很多moto 360的和核心组件来自公司其他项目:团队从MotoACTV学习电源管理技术,moto x的非接触式控制技术让你以两种方式与手机对话。事实上,摩托罗拉在知道Android Wear之前就在做moto 360项目了“时间点刚刚好,我们的思路与Android Wear的设计思路刚好不谋而合,所以当他们与潜在供应商接触的时候,我们感到很震惊,这也是我们的绝佳机会”在moto 360 夏季上市之前,摩托罗拉只放出了少量视频和效果图。当我问道,为什么摩托罗拉不像galaxy gear那样给手表装上摄像头或者其他功能时,他回答说:“我们还有很多你没见过的功能正在开发” Wicks暗示手表有可以自定义的项目,比如说多种表带。但是制造漂亮的智能手表并不能说它就是好用的,执行时最困难的部分,在正式亮相前,一切都还只是公司的承诺而已。

Wicks看起来并不担心,他说摩托罗拉选择了更艰难的道路也收获了更多。“正常的做法是设计在已有技术之上能够实现的功能,而我们的方法则不同。我们先考虑要实现怎样的功能,然后再找出实现它的方法。”思路是正确的,就像所有智能手表的理念一样,但是真正到用户手上,可能就会有不同的故事出现了。留给Moto 360的时间正一分一秒流逝。

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原文作者:David Pierce

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上市一年,模拟城市5放出离线模式



去年3月,EA时隔十年发布了万众期待的模拟城市最新作——模拟城市5。但是,游戏发布之后,由于服务器故障(过载),导致大量玩家无法进入游戏,EA也饱受批评。一年之后,Maxis工作室终于给了玩家们想要的:离线模式。

第十号更新(Update 10),在今天放出,为游戏带来了单人模式。出了实时在线的多人游戏外,玩家现在允许安心建造他们的城市而不用担心“邻居”们的破坏或者服务器故障问题。

根据更新日志的介绍,玩家仍然需要Origin账号来使用离线模式。另外,还有一点必须指出,离线模式和在线模式是分离的,也就是说,玩家无法将已有的城市转换为离线模式。

原文地址

原文作者: Dante D'Orazio

原文版权归The Verge 所有


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